ENTREPRISE FAMILIALE

Gerhard Schubert va avoir 80 ans

Le pionnier de l'automatisation de l'emballage fête un anniversaire marquant

L’inventivité est une chose, sa mise en pratique en est une autre. L’art de combiner ces deux compétences caractérise Gerhard Schubert, le fondateur de la firme. C’est ce qui a fait de lui le pionnier dont les inventions marquent l’industrie de l’emballage jusqu’à aujourd’hui. Précurseur, il s’est imposé dès 1966 avec ses machines d’emballage flexible en système modulaire et a misé très tôt sur la technologie numérique. Cette inventivité a porté ses fruits : aujourd’hui, Gerhard Schubert GmbH est le leader mondial reconnu du marché des machines d’emballage Top Loading (TLM) à commande numérique. Le visionnaire qui a rendu ce succès possible fêtera son 80e anniversaire en juillet 2018.

En tant que fondateur de l’entreprise de construction de machines d’emballage qui porte son nom, Gerhard Schubert est l’un des concepteurs et inventeurs les plus influents dans l’industrie de l’emballage. Par son idée consistant à résoudre des tâches d’emballage complexes au moyen de machines flexibles dans un système modulaire, il a initié la croissance prospère de son entreprise, qui se poursuit encore aujourd’hui. À la base, il y a son dynamisme infatigable et sa capacité à toujours penser plus loin afin de garder une longueur d’avance sur le marché.

Gerhard Schubert est né le 16 juillet 1938 à Crailsheim, dans le Bade-Wurtemberg. Il a démarré son parcours professionnel à l’âge de 15 ans en tant que mécanicien chez le fabricant de machines d’emballage Strunck, à Crailsheim. Après son apprentissage, il a d’abord travaillé comme concepteur chez Strunck, puis dans la société Kugler, à Schwäbisch Hall. Parallèlement à son activité salariée, il a commencé à travailler en free-lance le soir. Finalement, il a fondé son propre bureau d’études en 1964 et la société Gerhard Schubert GmbH Verpackungsmaschinen en 1966.

Dans l’atelier de sculpture de son père, il met au point la même année la première machine de formage et de collage de boîtes (SKA), qui permet d’emballer le pain d’épices mondialement connu dans l’entreprise traditionnelle Weiss, à Nuremberg. Gerhard Schubert a pensé plus loin : en 1972, il réalise une percée avec son système modulaire pour les machines d’emballage Top Loading. À l’époque encore considérée avec scepticisme, cette invention a marqué toute l’industrie de l’emballage. Pour l’entreprise, il a ainsi jeté les bases des machines de haute technologie actuelles.

Ce qui n'existe pas, on le développe soi-même

Gerhard Schubert est un visionnaire doté d’une certaine ténacité. C’est justement ce trait de caractère qui a fait le succès de l’entreprise. En 1984, Schubert présente le premier robot d’emballage au monde au salon interpack, avec lequel il révolutionne l’industrie de l’emballage. « Je voulais développer une machine conçue à l’image des principes humains : une partie mécanique simple, une intelligence élevée et la mise en œuvre d’outils. C’est selon ce schéma que nous avons ensuite construit nos machines. » Gerhard Schubert voit le succès à long terme des robots d’emballage essentiellement dans le fait de compenser davantage de commande par moins de partie mécanique. Étant donné que dans les années 90, il n’existe pas de logiciel sur le marché pouvant répondre, selon lui, aux exigences de la construction de machines d’emballage, il développe sa commande lui-même. En 1996, l’entreprise commercialise la première machine équipée d’une commande développée en interne.

Une réussite continue

Les innovations de Gerhard Schubert, telles que les machines d’emballage Top Loading modulaires et intelligentes, sont adoptées par les fabricants de machines d’emballage du monde entier. Flexibilité et modularité : le secret du succès du système TLM réside dans la simplicité de la conception mécanique des machines d’emballage ainsi que dans la clarté qui en résulte et l’accessibilité à toutes leurs fonctions. Ce principe demeure le fil conducteur des décisions de l’entreprise, qui est maintenant dirigée dans la deuxième génération par son fils Ralf Schubert. La troisième génération est déjà à pied d’œuvre dans l’entreprise avec Johannes Schubert.

Aujourd’hui encore, Gerhard Schubert vient chaque jour dans son entreprise en tant que Directeur général associé et participe aux nouveaux développements et à l’expansion prévue de la firme sur le site de Crailsheim.

Distingué par la croix fédérale du mérite

En dehors de son entreprise, le pionnier de l’industrie de l’emballage continue également à s’impliquer. En reconnaissance de ses réalisations, Gerhard Schubert a reçu la Croix fédérale du mérite en 2016, à l’occasion du cinquantenaire de l’entreprise, pour le travail de toute une vie et son engagement social dans la région. En outre, l’extraordinaire engagement social, bénévole et d’intérêt public de Gerhard Schubert a été honoré par la Médaille de l’économie du Land haute tehnologie de Bade-Wurtemberg, le Prix des médias des journaux locaux et la Médaille du mérite de l’arrondissement de Schwäbisch Hall. Gerhard Schubert est profondément enraciné dans sa région d’origine et s’engage pleinement en faveur de l’Allemagne en tant que site industriel. Il offre à environ 800 employés du groupe un emploi sûr à Crailsheim. Enfin et surtout, l’entreprise est l’un des employeurs les plus populaires de la région, chez lequel le plaisir dans le travail et les développements novateurs sont indissociables – comme en témoigne l’exemple de Gerhard Schubert depuis plus de 50 ans.